警惕直觉谬误,顺其自然改变
作者:哈福特
2016-06-01
摘要:当心陷入“最初直觉谬误”。研究显示,改答案更有可能选对,最终分数往往还会提高。

随着大考日子越来越近,哈福特一家子的气氛也越来越紧张。我们努力安抚哈妈妈放轻松,转过头去却要哈小姐再把神经绷紧一点。我相信,前述情形勾起许多读者的生动回忆,无论是当事人,或是很久以前的作战经验。

 坚信直觉可能是自我感觉良好

不过,我们先来看一道关于考试答题技巧的问题,而且光是问题本身便涉及更广泛的意义。有时候,在必做的选择题时,会在填完答案后马上产生疑虑,重新考虑自己的选择。这时,究竟是保持最初的直觉才算明智,还是换答案更妥当呢?

大多数人会建议,一开始选择的答案通常会比饱受怀疑困扰的二度猜测要好。多年来各式各样的调查结果显示,3/4的学生都同意前述说法,16%-55%的大学教师也这么认为。

2000年版本的《如何准备GRE考试》非常明确的指出,学生们更换答案时应该小心:“经验显示,许多更换答案的学生反而都会改成错误的答案。”

这种信心真是叫人放心,但前提是,倘若不是错得离谱的话。1920年代至今,研究人员得出了压倒性的结论,亦即,个人变更答案更有可能矫正错误,改成正确答案。更重要的是,更改答案的学生最终分数往往还会提高。

感知与现实之间这道鸿沟如此明显,以至于有人为它取了一个新名字:最初直觉谬误。毫无疑问,我们最初的直觉往往是正确的;一旦我们回头重新考虑时,往往是有原因的。这时候我们最好顺其自然改变。有何不可呢,是吧?

美国纽约大学心理学教授克鲁格(Justin Kruger)多年投身研究这项议题。他是邓宁-克鲁格效应(Dunning-Kruger effect)共同发明人之一,意指那些无能的人正因太无能,以至于无法意识自己有多无能。简单来说就是,自我感觉良好,不顾外界观感。

克鲁格偕同加拿大英属哥伦比亚大学奥肯纳根(Okanagan)校区心理学博士班主任沃兹(Derrick Wirtz)、斯坦福大学教授米勒(Dale Miller)长期重复归纳出一项研究结果:大学生自己多半认定,在填写选择题时,应该相信自己下笔的第一个答案,但研究显示,换成第二个答案往往才会提高他们的成绩。三人开始探究原因。

 换答案,容易产生负面情绪

在一项研究中,他们向受试者展示根据电视剧《超级大富翁》(Who Wants To Be A Millionaire)改编的影片,然后要求对方想象,自己正在观看一名队友下场比赛,每当他或她给出正确答案时,就会帮团队赚钱。

研究人员让一组受试者只看“总是在二选一时换答案的队友”的影片,让另一组受试者只看“总是坚持自己最初直觉的队友”。结论是,在这项研究中,两种策略都产生相同结果,但是,只看“队友换答案”的受试者反应更沮丧、更挑剔,对错误的记忆也更好。

克鲁格和其他共事者完成的另一项研究显示,我们对自己在选择题考试中犯下的错误,记忆也有扭曲之嫌。我们会生成一道美好的记忆,坚持自己最初的直觉,还会忘怀失败、夸大成功。我们会清楚记得改成错误的答案,更会高估自己这么做的频率。简单来说,我们记得,坚持就是最好的策略。然而,事实上,改变反而更好。

难怪《霸荣指南》(Barron's Guide)评论,“经验”告诉我们,改变不是好事。自身的经历确实会这样告诉我们,但这只是因为,我们错误的选择去记住以前改变过却得到不良结局的教训。

如果你或你爱的人也正处于考试的水深火热中,也许这套已经有实质证据背书的策略可能有点用处。但我们很难不看到一道层面更广泛的教训,那就是,在生活中,我们有多少次是做出选择后,却不顾越来越多的怀疑仍一味坚持到底?

套用在政治领域,这些问题会因为党派之争、面子问题更加激化。当任何人面对来自政治高墙另一边的冷嘲热讽时,谁也不愿意承认自己有错。政策突然来个180度大转弯,可说是政治圈最大的罪恶之一,但那仅仅是因为这么做肯定招致毒舌批评,要不是你以前错了,就是你现在错了。

 丢硬币决定,可能让你更快乐

不过,即使是日常生活中,我们也会发现自己执着错误的选择、不愿放手。《魔鬼经济学》(Freakonomics)共同作者之一李维特(Steven Levitt)曾完成一项研究:请面临离婚、领养孩子、辞职、创业等重大问题而犹豫不决的人,同意丢硬币决定最终做法。结果是,几个月后,那些交给硬币决定的人反而比维持现状的人更快乐。

我们的本性倾向于紧紧抓住困扰自己的魔鬼,这种怪象的可能解释是,我们正寻求最小化遗憾的可能性。从现在起,忘记“悔恨没做的事情,多于做过的事”这句陈词滥调吧,我们悔恨行动计划失败远多于不行动。我们会清楚记得自己搞砸事情的时刻,但是却更容易忘记没把事情变得更好的时刻。

上述说法并不代表,冲动的行为总是最佳选择,而你在考试时填写的第一个答案总是错误选择。相反的,它带给我们的教训是,如果你正在犹豫不决,是否该让事情保持现状,事实上,那你可能应该更早就做出改变。

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