为什么你不该试着乐在工作?
作者:Susan
2018-01-23
摘要:人们若是专注于个人和职业生活中的意义,就更有可能感受到持久的幸福感。因而,你应该在工作中寻求意义。

在工作的文章很多,但根据盖洛普公司(Gallup)的统计资料来判断,85%的员工没有认真投入工作,而且很少人知道要如何认真投入工作。一般人一辈子平均花九万个小时在工作上,因此很重要的是,应该弄清楚如何让你对为了谋生而用于工作的时间,有更好的感受。不过,这里有一个问题:如果你把“快乐”设定为你的主要目标,你最终的感受可能恰恰相反。这是因为快乐是一种短暂的状态(所有情绪都是如此),并不会永久维持。另一种解决方法,是让“意义”成为你的职业目标。

就像作家艾蜜莉·艾斯法哈尼·史密斯(Emily Esfahani Smith)曾指出的,人们若是专注于个人和职业生活中的意义,就更有可能感受到持久的幸福感。研究指出,让工作更有意义,是提高生产力、员工投入程度和绩效的最强大而未被充分利用的方法之一。一份针对1.2万名员工所做的问卷调查显示,50%的受访者表示自己没有从工作中感受到意义和重要性,但回复有这种感受的员工,工作满意度和投入程度分别是其他人的1.7倍和1.4倍,且继续在现有雇主任职的可能性是其他人的三倍以上。

我担任主管教练,客户是考虑职涯下一步的高层主管,我经常听到客户表达想要在工作中找到更大的意义。以强恩为例(并非真名),他创办了一家生技公司,并成功让营收成长至二十亿美元以上。投资人因为他要转到另一个组织担任CEO而雀跃不已。然而,别人提供强恩这些看似亮眼的机会时,他坦承自己想要解决一个迄今尚无人能解决的问题,就像重大的健康照顾问题那样。尽管他觉得很荣幸有人争取他担任这个最高职位,但他想要从工作中寻求更多东西,包括长期的职涯满意度和认真投入程度。

 意义与快乐的区别

绍恩·阿克尔(Shawn Achor)和他的研究团队近期所做的研究发现,十分之九的人愿意用一生中一定比率的收入,换取更有意义的工作。很多员工都愿意减薪,以交换让自己的工作变得更重要。但是,当我们说想要更多“意义”时,我们在寻找的究竟是什么?它与快乐有何不同?

哲学家、学者、艺术家和社会心理学家,多年来都很难想出这个问题的答案。根据心理学家罗伊·鲍麦斯特(Roy Baumeister)及其同事对快乐和意义的研究,可用五个因素来区分意义和快乐:

获得你想要或需要的东西。虽然有证据显示快乐与满足个人欲望有相关性,但意义则没有。其实,就像鲍麦斯特所写的:“好的感受与糟糕的感受出现的频率,与意义无关,即使在非常险恶的环境下,意义也可蓬勃发展。”例如,强恩可能享受CEO头衔的声望,但是他想要做一些有意义事情的追寻(即使这表示他无法享受声望的好处),超越了这种对声望的需求。

时间范围。鲍麦斯特发现,虽然快乐与此刻当下有直接关联,但意义“似乎是将过去、现在和未来组合成某种前后连贯的故事。”在强恩的案例中,尽管成为CEO可能带来立即的快乐,但他愿意放弃脑内啡(endorphin)带来的一时快感,以寻求能够反映自己更大愿景和长期价值观的东西。

社交生活。与他人的连结,对于快乐和意义都很重要,但这些连结的特性会显示,它带给你什么类型的满足。鲍麦斯特发现,帮助别人会带来意义,而让别人帮助你会带来快乐。强恩想要运用自己的技能帮助其他人,让他更倾向寻求这类角色。

挑战。压力、冲突和挣扎会降低快乐,“但它们似乎是非常有意义生活的一部分,”鲍麦斯特说。强恩愿意走更难的一条路,找出CEO职位的替代方案,以增加他在工作中找到意义的机会。

个人身分认同。意义的一个重要来源是可以“表达自我”的行动或活动,但这些与快乐关注的事物“多半没有关联”。强恩转向不同类型的工作,展现出他目前最重视的事物是什么。

 如何优先重视意义

上述区别可提供一些指引,说明可以如何把你的职业生活转向追求意义,而根据心理学家潘妮特·卢索·内瑟(Pninit Russo-Netzer)的研究,这么做最终也能带来快乐。你可以采取以下四个务实步骤,为你的工作带来更多意义:

记录活动。找出自己非常满意的专案和任务(而不是那些在短期内让你感到开心满足的)。例如,在向客户简报时,你是否感到很有成就?在指导和教练资浅员工时,你是否想到自己当前的努力,能对他们的未来产生正面助益,因此感觉精力充沛?

在选择优先事项时,让你的价值观和行动协调一致。如果指导别人与你的个人身分认同和自我表达有关,那就把指导当成你每周活动的一部分。如果自我发展属于核心价值,就建立每日例行活动,例如收听播客、上课或加入策划小组。

专注在关系上,而不单只是交付成果。但当你这样做的时候,要特别留意做法,谨记鲍麦斯特的发现:为他人的幸福所做的贡献,与体验到意义有密切关联。

与同事分享“最佳自我”的故事。本着助人的精神,协助他人找出哪些类型的活动,可让他们真诚表达自我并创造意义。《享受工作》(Alive at Work)一书的作者丹尼尔·凯柏(Daniel Cable)建议让同事分享观察到对方展现最好一面的故事。你可以为同侪做这件事,并请他们同样为你这么做。

心怀意义和目的可能不会让你快乐,至少短期内是如此。它需要自我反省、努力以及处理一些最初可能会令人沮丧的议题。但是,当你专注处理各种工作状况,着眼于为他人做出贡献,同时彰显你的个人身分认同,你就可以找到机会,运用一些能让自己找到工作内在价值的技能。

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