供应链前沿:克服敏捷性的障碍
作者:编辑
2021-01-29
摘要:仔细研究一些公司如何应对Covid-19危机,就会发现一个新的、更有效的供应链前沿。

贸易的全球化和供应链网络数十年的创新为所有利益相关者带来了巨大的好处——提高效率、降低成本、扩大市场准入等等。然而,Covid-19暴露了全球供应链的脆弱性。分散的供应链为冲击的渗透和扩散提供了更多的可能性,而“准时制”和单一采购等做法可能会放大冲击并延长恢复时间。

这就引出了一个问题。为什么公司没有做好准备?毕竟,几十年来,学者和从业者一直在强调供应链的敏捷性和弹性的重要性。他们提倡多样化,以便价值链能够应对需求和供应的冲击。但问题是,在经济形势好的时候,企业不愿意进行较大的投资,而这种投资一直伴随着多元化,其形式是复杂和协调成本。公司的选择是,要么用集中的供应链结构来节省资金,增加危机的脆弱性,要么建立昂贵的冗余,以备不时之需。这种成本与敏捷性的权衡让有良心的公司在目前的现实情况和预测的未来需求之间平分秋色。

仔细研究一些公司如何有效应对Covid-19危机,就会发现一个新的、更有效的供应链前沿。

丰富的供应链

企业是否有可能根据当下的经营状况享受“最佳”的经营模式,例如,在高波动期实行多元化经营,在稳定期实行集中经营?换句话说,企业能否在S1S2S3S4之间迅速无缝地转换供应链结构,不仅在危机期间,而且在危机之后,不会因为中枢和重组的成本而毁掉自己的业务?答案是肯定的。

Covid-19期间,医院能够利用网络平台获取和共享个人防护设备(PPE)和呼吸机的关键供应,一夜之间从S1变成了S3。阿里巴巴等科技巨头利用其购物和物流基础设施支持湖北的农民,以恢复封锁后的销售。苹果和华为与送货平台美团点评合作,将智能手机送到客户家门口。同时,阿里巴巴自己也利用在线货运平台Freightos为其国际买家和卖家提供服务。

更多的例子?以巴黎世界上最具代表性的食品市场之一Rungis为例。它克服了B2B业务(连接多元化的供应商群和相对集中的机构食品/酒店客户群)的锁定,与一家成立5年的初创企业合作,开创了新的B2C业务Rungis Livre Chez VousRungis Delivered to Your Home),从S3转向S4。债券市场交易平台MarketAxess曾努力打入主要依靠个人联系的机构债券市场。它聪明地利用了企业急于支撑财务而导致的公司债券供应激增,以及除了在家工作之外别无选择的交易员和投资者的生态系统,从S1转到了S4

平台整合

其共同点是,这些企业利用平台解决方案吸收需求和供应冲击,提高供应链的灵活性。平台使这些企业能够接触到多个不同的可靠供应商和客户,而这些供应商和客户以前是无法接触到的,或者接触成本太高。此外,这些企业还受益于平台化的政策和流程,重点是保证质量和建立企业与供应商之间的信任。

但是,这些观察结果是否足以得出结论,认为与平台的整合是每条供应链的必然未来?毋庸置疑,平台给参与企业带来了多元化的优势,但它们并非没有成本。事实上,平台提供的协调成本低于企业在试图使其供应商和/或买方池多样化时自行承担的成本,但这类平台收取的交易费用可能很高。作为中介的平台还通过控制价值链中的信息流,对参与企业构成潜在威胁。此外,在后危机时期,当波动性下降时,平台的经济优势可能会消失(例如,苹果公司可能不愿意在Covid-19之后继续使用食品配送平台在中国交付iPhone,特别是当客户准备涌回商店时)。因此,供应链前沿的下一步,就是企业根据当前的经营情况,增加或减少与平台的接触程度。

企业可以通过主动投资于强大的平台技术,包括云计算、API连接和集成数据系统,来达到这样的高度敏捷性。确保平台技术栈是其IT和业务战略的组成部分的企业,将能够迅速接入多个第三方平台,或者长期建立自己的供应商和买家网络。需要注意的是,这些技术独立地为企业提供了运营优势,如自动化带来的成本节约、供应链透明度、数据驱动的商业智能等。然而,这些技术的结合使用使企业在不大幅增加运营成本的情况下获得了平台化的灵活性。

平台技术堆栈最近成为人们关注的话题,因为它能够为企业提供规模经济、范围经济和学习智能化。这种堆栈的另一个令人信服的优势是允许企业经营一个数字化的、平台化的操作系统,这使它们能够根据处理情况的需要,在S1S2S3S4之间迅速地、经济有效地转变其供应链结构。

Covid-19期间,平台化企业表现出了明显更强的适应力。非洲领先的B2C电子商务公司JumiaB2B农业技术初创公司Twiga Foods迅速重新利用其供应链,包括分销网络和技术平台,以适应一夜之间需求和供应的变化。在疫情发生前,Twiga Foods向非洲3000家门店提供从17000名农民和8000名供应商的网络中采购的新鲜农产品。由于疫情导致其网点的需求突然中断,它与Jumia合作,为Jumia的终端客户重新利用其新鲜农产品。得益于他们的平台技术,这些企业在面对前所未有的危机时,能够将不同的需求和供应池合并起来。

数字化平台支持的操作系统应该成为企业规划和建设敏捷供应链战略的核心,这种供应链能够应对供需冲击,并在危机平息后轻松恢复到稳态运营。敏捷供应链的未来在于运营的敏捷性,它将由企业的技术架构产生,而不仅仅是一种运营战略选择。


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